Il sistema dei prezzi di base (con diagramma)

Questo modello è un'estensione del modello di prezzi non collusivi di Hotelling da parte di duopolisti situati in luoghi diversi.

I prezzi di riferimento sono stati spesso adottati nella pratica dagli oligopolisti che producono un prodotto omogeneo i cui costi di trasporto sono relativamente alti e la cui produzione richiede un grande impianto se si vogliono realizzare le economie di scala complete (costi minimi di produzione).

Esamineremo due varietà di prezzi di basing point, il singolo sistema di basing point e il sistema multiplo di basing point.

A. Il sistema Single Basing Point

In questo modello di prezzi collusivi gli oligopolisti concordano su un luogo comune come punto base e tutte le aziende citano come prezzo il prezzo di produzione (prezzo del mulino) al punto base, più i costi di trasporto dal punto base al luogo di destinazione. Supponiamo che la città A sia concordata come punto di partenza per tutti gli oligopolisti situati ovunque. Il prezzo di produzione di base è AP. I prezzi consegnati aumentano all'aumentare della distanza dal punto base. Supponiamo che i prezzi consegnati cambino come mostrato dalla curva PT nella figura 10.11.

Questi prezzi sono gli stessi per tutti gli oligopolisti. Ad esempio, un'azienda situata nella città E citerà il prezzo EG ai suoi clienti locali, il prezzo DL ai clienti nella città D e il prezzo BK agli acquirenti situati nella città B. Chiaramente se il prezzo di produzione (prezzo del mulino) è in città E come nel punto base A, l'impresa in E realizzerà gli utili in eccesso vendendo ad acquirenti situati tra E e C. Ad esempio, se l'impresa in E vende ad un acquirente situato in D, l'impresa produrrà un profitto in eccesso pari a D'L per unità di produzione, poiché i suoi costi di trasporto sono dati dalla curva P'R. Tali profitti in eccesso sono chiamati "trasporto fantasma".

L'impresa in E può espandere le sue vendite oltre la lettera e nel mercato territoriale delle imprese situate in A, se i suoi costi marginali sono inferiori al suo prezzo in mulino EP meno il trasporto che dovrà coprire. Ad esempio, l'impresa situata in E troverà redditizio vendere agli acquirenti in B, se il suo costo marginale è

MC <(EP '- KM)

L'azienda situata nel punto base A coprirà tutti i suoi costi di produzione e trasporto in tutti i luoghi. Pertanto, gli oligopolisti potrebbero trovare redditizio vendere sui rispettivi mercati del territorio. Questo è noto come cross-haing.

B. Sistema multiplo a punti base:

Gli utili in eccesso ("guadagni di trasporto fantasma") realizzati dalle imprese che vendono al prezzo di riferimento agli acquirenti situati in luoghi in cui tale prezzo è superiore ai loro costi di produzione più i costi di trasporto, possono essere ridotti in un sistema di prezzi multipli di base . In un tale sistema, diversi punti vengono concordati come punti base. Il prezzo di consegna di tutti gli oligopolisti sarà lo stesso per gli acquirenti situati in un determinato luogo e sarà il prezzo di consegna più basso possibile.

Per illustrare il sistema a più punti di base, supporre che la posizione A e la posizione E siano entrambe concordate come punti di base. I prezzi consegnati delle imprese nella posizione A sono quelli sulla curva PT, i prezzi consegnati delle imprese situate in E sono quelli sulla curva P'R (figura 10.11). Solo nel punto di intersezione di PT e PR il prezzo consegnato sarà identico per le imprese situate in A ed E.

A sinistra di e i prezzi consegnati delle imprese in A sono più alti di quelli delle imprese situati in E, quindi per gli acquirenti situati a sinistra di e i prezzi consegnati indicati da tutti i venditori saranno i prezzi (inferiori) della curva P'e. A destra del punto e i prezzi consegnati delle imprese in A sono più bassi e questi saranno quotati da tutte le imprese a tutti gli acquirenti.

In questo modo i prezzi consegnati pertinenti per gli acquirenti situati tra E e A sono i prezzi sul segmento Fe (di FR) e sul segmento eP (su PT). Un'azienda situata in A addebiterà il prezzo consegnato su P'e agli acquirenti situati tra E e C, senza ottenere alcun "trasporto fantasma". Se questa azienda desidera vendere ad acquirenti situati oltre la C, dovrà coprire parte del trasporto.

Solo le imprese tra i punti base avranno "trasporti fantasma", dato che possono produrre allo stesso prezzo di mulino delle imprese in A o E. Ad esempio, un'azienda situata in D addebiterà il prezzo consegnato Ce agli acquirenti situati in C e riceverà un "trasporto fantasma" pari a ae. Un'azienda situata in C e che vende a clienti locali riceverà un prezzo fantasma maggiore (pari a eb) dato l'accordo sui prezzi di due punti base.

Dovrebbe essere chiaro che con l'aumentare del numero di punti base i "trasporti fantasma" vengono gradualmente eliminati. Nel limite, se i venditori si trovassero uno accanto all'altro e ci fossero tanti punti base quanti venditori, tutti citerebbero lo stesso prezzo EP '= AP, che è il prezzo più basso tra tutti i venditori.

Il sistema del punto base riduce la concorrenza. Se le imprese aderiscono rigorosamente (senza concessioni segrete sui prezzi e altre forme di frode) all'accordo sui prezzi di base, la concorrenza sui prezzi viene evitata. I prezzi identici prevalgono in tutte le località e la quota di

ogni oligopolista è determinato per caso o per concorrenza senza prezzi (pubblicità, pronta consegna, prodotto differenziato).

Dato che gli accordi aperti per i prezzi di riferimento sono illegali, le associazioni di categoria e altre istituzioni simili pubblicano dati dettagliati sui trasporti in modo da facilitare le imprese associate ad arrivare allo stesso prezzo per gli acquirenti nella stessa posizione. Le aziende di solito prendono come base il prezzo del mulino di un leader tacitamente concordato che pubblica regolarmente il suo prezzo di mulino e aggiungono a questo prezzo i trasporti pubblicati dall'associazione di categoria.

Naturalmente, c'è sempre l'incentivo a imbrogliare e la scalpellatura dei prezzi può sembrare un'azione provvisoria. Tuttavia, nella maggior parte dei casi una sorta di accordo informale tra signori impone sanzioni contro le aziende che non sono state rispettate le regole di fissazione dei prezzi. Il sistema di prezzi di base è talvolta chiamato il sistema di prezzi 'Pittsburgh-plus', perché era ampiamente utilizzato nell'industria negli Stati Uniti (con Pittsburgh come punto di partenza) negli anni '20.

 

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