Prime 4 definizioni di economia (con conclusione)

I seguenti punti evidenziano le prime quattro definizioni di Economia. Le definizioni sono: 1. Definizione generale di economia 2. Definizione di ricchezza di Adam Smith 3. Definizione di benessere di Marshall 4. Definizione di scarsità di Robbins.

1. Definizione generale di economia :

La parola inglese economia deriva dall'antica parola greca oikonomia, che significa gestione di una famiglia o di una famiglia.

È quindi chiaro che l'economia della materia è stata studiata per la prima volta nell'antica Grecia.

Quello che fu lo studio della gestione familiare di filosofi greci come Aristotele (384-322 a.C.) fu lo "studio della ricchezza" per i mercantilisti in Europa tra il XVI e il XVIII secolo.

L'economia, come studio della ricchezza, ha ricevuto un grande sostegno dal padre dell'economia, Adam Smith, alla fine del XVIII secolo.

Da allora, il soggetto ha viaggiato a lungo e questa definizione greca o smithiana non serve più al nostro scopo. Nel corso del tempo, l'attenzione è stata cambiata. Di conseguenza, si sono evolute definizioni diverse.

Queste definizioni possono essere comodamente raggruppate in tre:

(i) definizione di Smith's Wealth;

(ii) definizione di Marshall's Welfare; e

(iii) Definizione di Scarsità di Robbins.

2. Definizione di ricchezza di Adam Smith :

La definizione formale di economia può essere fatta risalire ai tempi di Adam Smith (1723-90), il grande economista scozzese. Seguendo la tradizione mercantilista, Adam Smith e i suoi seguaci consideravano l'economia come una scienza della ricchezza che studia il processo di produzione, consumo e accumulo di ricchezza.

La sua enfasi sulla ricchezza come materia economica è implicita nel suo grande libro - "Un'indagine sulla natura e le cause della ricchezza delle nazioni", più popolarmente conosciuta come "ricchezza delle nazioni", pubblicato nel 1776.

Secondo Smith:

"Il grande scopo dell'economia politica di ogni paese è aumentare la ricchezza e il potere di quel paese". Come i mercantilisti, non credeva che la ricchezza di una nazione risiedesse nell'accumulo di metalli preziosi come l'oro e l'argento.

Per lui, la ricchezza può essere definita come quei beni e servizi che comandano lo scambio di valori. L'economia si occupa della generazione della ricchezza delle nazioni. L'economia non deve preoccuparsi solo della produzione di ricchezza ma anche della distribuzione della ricchezza. Il modo in cui la produzione e la distribuzione della ricchezza avrà luogo in un'economia di mercato è il meccanismo "mano invisibile" dello Smithian o il "sistema dei prezzi". Comunque, l'economia è considerata da Smith come la "scienza della ricchezza".

Altri scrittori contemporanei definiscono anche l'economia come quella parte della conoscenza relativa alla ricchezza. John Stuart Mill (1806-73) sosteneva che l'economia è una scienza della produzione e della distribuzione della ricchezza. Un altro economista classico Nassau William Senior (1790-1864) sostenne che "L'argomento dell'economia politica non è la felicità ma la ricchezza". Pertanto, l'economia è la scienza della ricchezza. Tuttavia, l'ultimo decennio del diciannovesimo secolo vide un attacco atroce alla definizione di Smithian e al suo posto emerse un'altra scuola di pensiero sotto la guida di un economista inglese, Alfred Marshall (1842-1924).

critiche:

Di seguito sono riportate le principali critiche alla definizione classica:

io. Questa definizione è troppo ristretta in quanto non considera i principali problemi affrontati da una società o un individuo. La definizione di Smith si basa principalmente sul presupposto di un "uomo economico" che si occupa della caccia alla ricchezza. Ecco perché i critici hanno condannato l'economia come "la scienza del pane e burro".

ii. Figure letterarie e riformatori sociali hanno etichettato l'economia come una "scienza lugubre", "il Vangelo di Mammone" dalla definizione smithiana che ci ha portato a enfatizzare l'aspetto materiale della vita umana, cioè la generazione di ricchezza. D'altra parte, ha ignorato l'aspetto non materiale della vita umana. Soprattutto, come scienza della ricchezza, insegnava egoismo e amore per il denaro. John Ruskin (1819-1900) definì l'economia una "scienza bastarda". La definizione di Smithian è priva di cambiare la realtà.

iii. L'obiettivo centrale dell'economia dovrebbe essere la scarsità e la scelta. Poiché la scarsità è il problema economico fondamentale di qualsiasi società, la scelta è inevitabile. Adam Smith ha ignorato questo aspetto semplice ma essenziale di qualsiasi sistema economico.

3. Definizione di welfare di Marshall :

Alfred Marshall nel suo libro "Principles of Economics" pubblicato nel 1890 pone l'accento sulle attività umane o sul benessere umano piuttosto che sulla ricchezza. Marshall definisce l'economia come "uno studio degli uomini mentre vivono, si muovono e pensano nell'ordinario affare della vita". Ha sostenuto che l'economia, da una parte, è uno studio della ricchezza e, dall'altra, è uno studio dell'uomo.

L'enfasi sul benessere umano è evidente nelle stesse parole di Marshall: “L'economia politica o l'economia è uno studio dell'umanità nel normale business della vita; esamina quella parte dell'azione individuale e sociale che è più strettamente connessa al raggiungimento e all'uso dei requisiti materiali del benessere. "

Pertanto, “L'economia è da una parte uno studio della ricchezza; e dall'altro lato più importante, una parte dello studio dell'uomo. ”Secondo Marshall, la ricchezza non è fine a se stessa, come pensavano gli autori classici; è un mezzo per raggiungere un fine: la fine del benessere umano.

Questa definizione marshalliana presenta le seguenti importanti caratteristiche:

io. L'economia è una scienza sociale poiché studia le azioni degli esseri umani.

ii. L'economia studia il "normale business della vita" poiché tiene conto delle attività di guadagno e di spesa dell'uomo.

iii. L'economia studia solo la parte "materiale" del benessere umano che è misurabile in termini di misuratore di denaro. Trascura altre attività di benessere umano non quantificabili in termini di denaro. A questo proposito vale la pena ricordare la definizione di AC Pigou (1877-1959), un altro grande economista neoclassico. L'economia è "quella parte del benessere sociale che può essere portata direttamente o indirettamente in relazione con l'asta di misurazione del denaro".

iv. L'economia non si occupa della "natura e cause della ricchezza delle nazioni". Il benessere dell'umanità, piuttosto che l'acquisizione della ricchezza, è l'oggetto di primaria importanza.

critiche:

Sebbene la definizione di economia di Marshall sia stata salutata come rivoluzionaria, è stata criticata per diversi motivi.

Loro sono:

io. La nozione di "benessere materiale" di Marshall fu oggetto di aspre critiche da parte di Lionel Robbins (in seguito Lord) (1898-1984) nel 1932. Robbins sostenne che anche l'economia dovrebbe comprendere anche il "benessere non materiale". Nella vita di Teal, è difficile separare il benessere materiale da quello non materiale. Se fosse accettata solo la definizione di "materialista", la portata e l'oggetto dell'economia sarebbero più ristretti, o gran parte della vita economica dell'uomo rimarrebbe al di fuori del dominio dell'economia.

ii. Robbins sosteneva che Marshall non poteva stabilire un legame tra le attività economiche degli esseri umani e il benessere umano. Esistono varie attività economiche dannose per il benessere umano. La produzione di materiali bellici, vino, ecc., Sono attività economiche ma non promuovono il benessere di nessuna società. Queste attività economiche sono incluse nella materia economica.

iii. La definizione di Marshall mirava a misurare il benessere umano in termini di denaro. Ma il "benessere" non è suscettibile di misurazione, poiché il "benessere" è un concetto astratto e soggettivo. In verità, il denaro non può mai essere una misura del benessere.

iv. La "definizione di welfare" di Marshall conferisce all'economia un carattere normativo. Una scienza normativa deve trasmettere giudizi di valore. Deve stabilire se una determinata attività economica è buona o cattiva. Ma l'economia, secondo Robbins, deve essere libera dal giudizio di valore. L'etica dovrebbe dare giudizi di valore. L'economia è una scienza positiva e non una scienza normativa.

v. Infine, la definizione di Marshall ignora il problema fondamentale della scarsità di qualsiasi economia. Fu Robbins a dare una definizione di scarsità di economia. Robbins ha definito l'economia in termini di allocazione di risorse scarse per soddisfare desideri umani illimitati.

4. Definizione di scarsità di Robbins :

La definizione più accettata di economia fu data da Lord Robbins nel 1932 nel suo libro 'Un saggio sulla natura e il significato della scienza economica. Secondo Robbins, né la ricchezza né il benessere umano dovrebbero essere considerati l'argomento economico. La sua definizione corre in termini di scarsità: "L'economia è la scienza che studia il comportamento umano come una relazione tra fini e mezzi scarsi che hanno usi alternativi".

Da questa definizione, si possono costruire le seguenti proposizioni:

(i) I bisogni umani sono illimitati; vuole moltiplicarsi: i lussi diventano necessità. Non c'è fine ai desideri. Se il cibo fosse abbondante, se ci fosse abbastanza capitale negli affari, se ci fosse tempo e denaro in abbondanza, non ci sarebbe stato spazio per studiare economia. Se non ci fossero stati desideri, non ci sarebbe stata alcuna attività umana. Le persone preistoriche avevano desideri. Anche le persone moderne hanno desideri. Vuole solo cambiare, e sono illimitati.

(ii) I mezzi o le risorse per soddisfare i desideri sono scarsi in relazione alle loro esigenze. Se le risorse fossero state abbondanti, non ci sarebbero stati problemi economici. Pertanto, la scarsità di risorse è il problema economico fondamentale per qualsiasi società. Anche una società benestante sperimenta scarsità di risorse. La scarsità di risorse provoca molti problemi di "scelta".

(iii) Fin dalla preistoria si nota uno sforzo costante per soddisfare i desideri umani attraverso le risorse più scarse che hanno usi alternativi. La terra è scarsa in relazione alla domanda. Tuttavia, questa terra può essere destinata a diversi usi alternativi.

Un particolare appezzamento di terra può essere utilizzato per la coltivazione della iuta o per la produzione di acciaio. Se viene utilizzato per la produzione di acciaio, il paese dovrà sacrificare la produzione di iuta. Pertanto, le risorse devono essere allocate in modo tale da soddisfare i bisogni immediati. Pertanto, il problema della scarsità di risorse fa sorgere il problema della scelta.

La società dovrà decidere quali desideri devono essere soddisfatti immediatamente e quali desideri devono essere posticipati per il momento. Questo è il problema di scelta di un'economia. Scarsità e scelta vanno di pari passo in ogni singola economia: "Esiste nella comunità individuale di Robinson Crusoe, nella tribù patriarcale dell'Africa centrale, nell'Europa medievale e feudalista, nella moderna America capitalista e nella Russia comunista".

In considerazione di ciò, si dice che l'economia sia fondamentalmente uno studio della scarsità e dei problemi a cui la scarsità provoca. Pertanto, l'attenzione centrale dell'economia è il costo delle opportunità e l'ottimizzazione. Questa definizione di scarsità di economia ha ampliato la portata della materia. Mettendo da parte la questione del giudizio di valore, Robbins ha reso l'economia una scienza positiva. Individuando i problemi di base dell'economia - i problemi di scarsità e scelta - Robbins ha avvicinato l'economia alla scienza. Nessuna meraviglia, questa definizione ha attratto un gran numero di persone nel campo di Robbins.

Paul Samuelson, vincitore del Premio Nobel americano per l'economia nel 1970, osserva: “L'economia è lo studio di come gli uomini e la società scelgono, con o senza l'uso del denaro, di impiegare scarse risorse produttive che potrebbero avere usi alternativi, per produrre merci varie nel tempo, e distribuirli per il consumo, ora e nel prossimo futuro, tra varie persone e gruppi nella società ".

critiche:

Ciò non significa che la definizione di scarsità di Robbins sia priva di errori.

La sua definizione può essere criticata per i seguenti motivi:

io. Nel suo tentativo di elevare l'economia allo status di una scienza positiva, Robbins ha deliberatamente minimizzato l'importanza dell'economia come scienza sociale. Essendo una scienza sociale, l'economia deve studiare le relazioni sociali. La sua definizione pone troppa enfasi sulla scelta "individuale". Il problema della scarsità, in ultima analisi, è il problema sociale, piuttosto un problema individuale. I problemi sociali danno origine a scelte sociali. Robbins non ha potuto spiegare i problemi sociali e le scelte sociali.

ii. Secondo Robbins, la radice di tutti i problemi economici è la scarsità di risorse, senza alcun tocco umano. Mettendo da parte la questione del benessere umano, Robbins commise un grave errore.

iii. Robbins ha reso l'economia neutrale tra le estremità. Ma gli economisti non possono rimanere neutrali tra le estremità. Devono prescrivere politiche e dare giudizi di valore su ciò che è buono per la società e ciò che è cattivo. Quindi, l'economia dovrebbe pronunciare sia dichiarazioni positive che normative.

iv. L'economia, per mano di Robbins, si è trasformata in una semplice teoria dei prezzi o teoria microeconomica. Ma altri importanti aspetti dell'economia come il reddito nazionale e l'occupazione, il sistema bancario, il sistema fiscale, ecc., Erano stati ignorati da Robbins.

Conclusione:

La scienza dell'economia politica sta crescendo e la sua area non può mai essere rigida. In altre parole, la definizione non deve essere inflessibile. A causa della ricerca moderna, vengono esplorate molte nuove aree dell'economia.

Ecco perché la controversia relativa alla definizione di economia rimane e rimarrà tale in futuro. È molto difficile precisare una definizione logicamente concisa. A questo proposito, si possono osservare le osservazioni della signora Barbara Wotton: "Ogni volta che ci sono sei economisti, ci sono sette opinioni!"

Nonostante ciò, la definizione di Cairncross di economia può servire al nostro scopo:

"L'economia è una scienza sociale che studia il modo in cui le persone cercano di soddisfare la scarsità ai loro bisogni e come questi tentativi interagiscono attraverso lo scambio". Collegando "scambio" con "scarsità", il prof. AC Cairncross ha aggiunto un altro limite all'economia.

Tuttavia, questa definizione non rivendica alcuna originalità poiché la scarsità - la radice di tutti i problemi economici - era stata trattata elegantemente da Robbins.

Ecco perché, la definizione di Robbinsian è più popolare:

L'economia è la scienza di fare delle scelte. L'economia moderna è una scienza della scelta razionale o del processo decisionale in condizioni di scarsità.

 

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